交通事故死者の4倍。なぜ高齢者の「入浴事故死」は多いのか? Vol.1

健康コラム『「温泉失格」著者がホンネを明かす~飯塚玲児の“一湯”両断!』

露天風呂でお銚子を傾けて一献、の危険

各地の温泉宿で、露天風呂にお銚子を載せた桶を浮かべて日本酒が飲める、というサービスを行っているところがある。
これは、酒飲みとしてはまさしくあこがれのひとつであって、雪のちらつく冬などはまったく最高の風情だ。

しかし正直、推奨できないのが事実である。そもそも飲酒しての入浴は相当にリスクが高い。
年間の交通事故死者は5000人以下になってきているが、入浴とそれにまつわる事故死者は、年間約2万人もいるとされる。

こうした入浴事故の多くは、「高齢者」で「冬」に、「熱い風呂」で起きている。直接の死亡原因は「脳卒中」「脳梗塞」「心筋梗塞」である。
入浴によって汗をかくことで血液粘度が増すと、血管が詰まったり、破れたりすることにつながる。
だから、入浴前後の水分補給が重要なのである。

冬に多いと言われる入浴事故。入浴前後に、水分を充分に補給することが重要です

高齢者に事故が多いのは、加齢によって血管が詰まりやすく、破れやすくなっているからであろう。
加えて冬は気温が低く、血管が収縮しているうえ、熱い湯に急に入ると、血圧が急上昇して、前述のような事故につながりやすいわけだ。こうした血圧の急上昇のほか、風呂を上がるときにいきなり立つと血圧は急降下する。

血圧の急激な変化は、立ちくらみなどにもつながって、転倒事故にも結びつくことになる。
風呂上がりは、全身が水圧から開放されることで、血流が全身に回るようになって、その代わりに脳の血流が減る。 するとこれは脳貧血につながって、やはり転倒事故を引き起こすことも少なくない。

『交通事故死者の4倍。なぜ高齢者の「入浴事故死」は多いのか? Vol.2』へ続く

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